El auge de los emojis: ¿Podrían reemplazar el idioma como lo conocemos?

Close-up of a hands of a woman using emojis to chat. All screen graphics are made up.

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Hace apenas 20 años, los teléfonos celulares eran escasos y los teléfonos inteligentes eran ciencia ficción. Si queríamos enviar palabras escritas a las personas, la única forma que podíamos hacerlo era mediante un bíper, una máquina de fax o un correo postal. Un avance rápido hasta el día de hoy, y el envío de mensajes y documentos es tan fácil, como presionar o tocar algunos botones.

Cuando los teléfonos inteligentes ingresaron al mercado, surgieron las presiones para estar en línea en todas partes y todo el tiempo. Estas presiones significan que necesitamos comunicarnos más rápido y más eficientemente que nunca. Nadie tiene tiempo para escribir, ni leer mensajes largos. Entonces, ¡hola, emojis!

Los Emojis, que comenzaron en Japón a fines de la década de 1990, no solo nos permiten comunicarnos más rápido, sino que también les permiten a las personas comunicar el sentimiento de manera efectiva y mostrar personalidad en sus mensajes cada vez más cortos. No es raro ver mensajes básicos enteros escritos en emojis. Piense, por ejemplo, en una sección “Acerca de mí” en una aplicación, similar a esta:

 

Hay algo de espacio para la interpretación, pero uno podría traducir esto como: “Hola, hago algo con las computadoras. Me gusta nadar, escuchar música, viajar y dormir”.

Para algunos, especialmente los lingüistas, el espacio para la interpretación podría ser más preocupante, especialmente si los emojis se utilizan aún más ampliamente:

Ben Zimmer, editor ejecutivo de Vocabulary.com, dice que el significado ambiguo del emoji puede llevar a confusión porque los usuarios pueden mirar un emoji e interpretar cosas diferentes de él.

Aquí hay un ejemplo que Zimmer proporcionó: el emoji que ilustra dos manos dobladas. Según Zimmer, este emoji comenzó en Japón, donde el símbolo representaba saludo o gratitud. Otras culturas interpretan este emoji para simbolizar la oración, mientras que los millennials a menudo ven este símbolo perteneciente a dos personas diferentes que se chocan las manos mutuamente.

Es irónico que miles de años atrás, los primeros seres humanos usaran símbolos básicos similares para comunicarse. Sus motivos, por supuesto, eran diferentes a los nuestros. El tiempo era abundante, pero los recursos eran escasos. Ahora, el tiempo es escaso y los recursos son abundantes. De cualquier manera, tal vez estemos cerrando el círculo.

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