Viaja por todo el mundo mientras te quedas en casa

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La semana pasada estuve en Tokio charlando con un genio de la informática sobre Watson de IBM. Unos minutos más tarde estuve hablando con un ucraniano en Nueva York que está expandiendo su negocio. Esa noche estuve de vuelta en Tokio hablando de las diferencias entre la cultura corporativa en Japón y el ambiente de negocios estadounidense. Fui a ver a toda esa gente un jueves mientras estaba sentado en mi comedor.

Déjame decirte que me encanta mi trabajo. Puedo viajar por todo el mundo, conocer gente nueva y fascinante, discutir temas que amplíen nuestro entendimiento mutuo, y aún así poder cenar con mi familia. Dicho esto, es fácil entrar en una rutina. La mayoría de mis estudiantes pasan por las mismas hojas de trabajo las primeras veces que nos encontramos. Cualquiera que trabaje conmigo sabrá todo acerca de las extrañas y divertidas expresiones idiomáticas que usan los estadounidenses en nuestra vida diaria. (Vease también Don’t Want To Be An American Idiom para ver de lo que estoy hablando.) Ellos también leen algunas de las mismas historias que he escrito para ampliar el vocabulario y mejorar la pronunciación. (Estos están en mi sitio web.)

No importa qué actividades hagamos como maestros, siempre existe el reto de guiar una discusión mientras escribimos lo que dicen nuestros estudiantes. Algunos de nuestros estudiantes se presentan con algo en la cabeza. Esos son días divertidos. Otros días, hacer que hablen es más difícil que encontrar una aguja en un pajar. Cuando empezamos a trabajar juntos, le digo a mis estudiantes que tienen una oportunidad de oro. Soy un niño americano nacido y criado. Vivo en el centro de los Estados Unidos con los ideales y valores del camino americano. Si quieren saber sobre los estereotipos y cuáles son ciertos, ¡pregúntame! «¿Qué te gustaría saber sobre los americanos? No me ofenderé por ninguna pregunta.» Cada uno de ellos balbucea y dice: «No sé qué preguntar». Dos o tres lecciones más tarde, cada uno tiene una pregunta o dos (o diez) para su nuevo amigo americano.

¿Qué haces cuando te quedas sin cosas de las que hablar? Vas por todo el mundo mientras te quedas en casa, otra vez. Ahí es donde se entrecruzan el arte y la ciencia de la enseñanza. Mientras aprendemos acerca de los estudiantes – sus culturas, sus gustos y aversiones, sus esperanzas, sus sueños y temores – tenemos la oportunidad de expandir horizontes. Estos son algunos de mis recursos favoritos para la discusión.

  • TED Talks – Hemos mencionado esto anteriormente en «5 Fuentes Alternativas de Material de Lectura para Estudiantes Avanzados«. Es un gran recurso para usted ya que puede verlos en su tiempo libre y ampliar su base de conocimientos. He aprendido más sobre los drones en TED de lo que nunca aprenderé viendo las noticias. ¿Quién diría que un quadcóptero puede volar con sólo tres de sus hélices funcionando? (Míralo aquí.)
  • BBC World News – BBC World News me da un punto de vista externo que puedo compartir con mis estudiantes. También está dividida por regiones, así que puedo encontrar historias para mis estudiantes japoneses, mis estudiantes rusos y mis estudiantes colombianos. Ocasionalmente, algo interesante sucede en los Estados Unidos de lo que todos quieren hablar. Esos días son más fáciles cuando se trata de preparación y más difíciles cuando hay que discutirlo.
  • CNN y FOX NEWS – Tengo una relación amor-odio con las noticias. Como estadounidense, veo CNN y FOX NEWS. Hago mis propios juicios asumiendo que la verdad está en el medio. ¿Mencioné que estoy en medio de la carretera americana? Ambas fuentes tienen perspectivas políticas opuestas. Dependiendo de sus estudiantes, usted puede querer investigar lo que se está diciendo por una o ambas fuentes.
  • Entertainment Weekly – A veces necesitas algo divertido e inocuo de lo que hablar. Tal vez salió la nueva película de Star Wars (lo acaba de hacer al escribir esto) y no sabes nada al respecto (¡qué vergüenza!), pero tienes una estudiante que tiene un disfraz de Chewbacca que lleva puesto hasta la noche del estreno. (Yo no tengo una estudiante con un disfraz de Chewbacca. Ella va como Princesa Leia.) Esto le ayudará a adquirir algunos conocimientos sobre el mundo de las celebridades y el sensacionalismo.

Aquí está el truco. Como profesores, no podemos sacar un artículo y decir: «Leamos esto juntos». Bueno, podemos, pero no es una buena idea la mayor parte del tiempo. Si tomamos treinta minutos a la semana y hacemos un poco de investigación, nos dará una mina de oro de conocimiento para usar en conversaciones con nuestros estudiantes y conversaciones con otros en nuestras vidas.

¿Qué haces para tener las mejores conversaciones? Cuéntanos en la sección de comentarios a continuación.

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